• Camila Jaramillo Salazar

La eutanasia en Colombia sí es legal: 5 mitos sobre el derecho a morir dignamente


Hace cuatro años no tenía claro qué significaba la palabra eutanasia y solo la relacionaba con una inyección que causaba la muerte. Cuando me hablaban de eutanasia pensaba en la película española del señor que no puede moverse y los amigos lo ayudan a morir. Esa era toda la información que tenía sobre muerte digna.


El desconocimiento sobre el derecho a morir dignamente en Colombia me impresiona y me preocupa. Al menos en mi círculo de gente joven y sana, casi ninguna persona sabe ni le interesa a qué tiene derecho. No es un tema del que les guste hablar o que les llame la atención porque la muerte es lejana. Conversando con mis amigas y mi familia, estos son algunos de los mitos que existen frente al tema de muerte digna en Colombia


1. "La eutanasia es un delito en Colombia".


Falso. En 1997 la Corte Constitucional despenalizó el homicidio por piedad y fijó las reglas generales para la práctica de la eutanasia activa de manera legal en Colombia. La regulación establece que una persona que padezca una enfermedad terminal que le genere dolores insoportables y que manifieste su consentimiento puede recibir ayuda para morir por parte de un profesional de la medicina. Es decir, es un procedimiento vigilado por el Estado que solo puede ser realizado por un médico.


En esta nota de DescLAB hay más información sobre la diferencia entre la eutanasia activa y el suicidio asistido, el cual es penalizado por el Código Penal colombiano.

2. "La eutanasia es la única opción para una muerte digna".


Falso. En Colombia hay tres opciones para ejercer el derecho a morir dignamente:

  1. Los cuidados paliativos regulados en la Ley 1733 de 2014 los cuales buscan controlar y aliviar el dolor y el sufrimiento de las personas que tienen una enfermedad terminal.

  2. La eutanasia pasiva, es decir, la posibilidad de desistir o interrumpir los tratamientos o medicamentos que resultan ineficaces ante una enfermedad terminal.

  3. La eutanasia activa la cual es la posibilidad que tienen las personas de que un profesional de la medicina les preste una ayuda efectiva para morir.

Aquí una nota de DescLAB que detalla cada una de las opciones para morir dignamente en Colombia con mayor profundidad.


3. "Todos los médicos tienen que practicar la eutanasia porque es legal".


Falso. En Colombia existe una figura llamada libertad de conciencia que le permite a los profesionales de la salud no realizar el procedimiento de eutanasia si este va a en contra de sus creencias personales.

No obstante, la Resolución 1216 de 2015 del Ministerio de Salud y Protección Social ordena que la IPS, dentro de las 24 horas siguientes a la presentación de la objeción por parte del médico, reasigne a un profesional que no sea objetor de conciencia. Se debe tener en cuenta también que, en ningún caso, las IPS pueden argumentar la objeción de conciencia institucional.


4. "El derecho a morir dignamente no está regulado".


Falso. A pesar de que el Congreso de la República no ha acatado las órdenes de la Corte Constitucional para una regulación más amplia del derecho a morir dignamente, lo establecido en la jurisprudencia y demás normas es suficiente para determinar unas reglas y procedimientos básicos que regulan el derecho a morir dignamente.


Actualmente en Colombia 一aparte de la jurisprudencia de la Corte一 existen las siguientes normas:

  • Ley 1733 de 2014 sobre los servicios de cuidados paliativos que, entre otras cosas, define qué es un enfermo en fase terminal y una enfermedad crónica, degenerativa e irreversible de alto impacto en la calidad de vida.

  • Resolución 1216 de 2015 del Ministerio de Salud y Protección Social la cual establece las directrices para la organización y funcionamiento de los Comités para hacer efectivo el derecho a morir con dignidad.

  • Resolución 2665 de 2018 del Ministerio de Salud y Protección Social por medio de la cual se reglamenta parcialmente los Documentos de Voluntad Anticipada.

En este enlace de DescLAB está el acceso a un resumen de cada una de las sentencias de la Corte Constitucional sobre la muerte digna desde 1993.


5. "Legalizar la eutanasia va a causar que miles de personas se mueran de un momento a otro".


Falso. La normativa existente es clara en las condiciones y procedimientos que deben realizarse para poder ejercer el derecho a morir dignamente. Cada individuo debe cumplir con unos requisitos y, una vez los cumpla, tanto la EPS como la IPS deben realizar unos trámites para garantizar la legalidad del procedimiento.

Aquí nota de DescLAB para conocer el paso a paso para solicitar la eutanasia activa en Colombia.

Sin embargo, practicarse la eutanasia en Colombia no es tarea fácil. En el papel hay una ruta que debe seguirse para el paciente, los médicos, las EPS e IPS, no obstante, todavía existen barreras dentro del sistema de salud que no permiten que el ejercicio del derecho fluya con normalidad. Entre esos retos se encuentra el desconocimiento sobre los derechos y deberes por parte de los ciudadanos y las las entidades del sistema de salud y la burocracia e inoperancia en los procedimientos para recibir las solicitudes y convocar el Comité Científico-Interdisciplinario.


Entra a #TomaElControl de DescLAB y consulta toda la información sobre el derecho a morir dignamente en Colombia para tomar decisiones anticipadas. Reflexionar y hablar en la mesa del comedor sobre el DVA para Coronavirus (SARS-CoV-2/COVID-19) es un primer paso para pensar en cómo imaginamos el fin de la vida.

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